Yankees adquieren al lanzador Gerrit Cole con un contrato por nueve años y 324 millones de dólares

Bryan Hoch/MLB.com

SAN DIEGO — Al ofrecerle a Gerrit Cole un pacto sin precedentes en términos de valor total del contrato y salario promedio anual para un lanzador abridor agente libre en la historia de Grandes Ligas, el gerente general de los Yankees, Brian Cashman, finalmente adquirió a un pitcher a quien él describió como su “gran ballena blanca”.

Cole y los Yankees acordaron la noche del martes un contrato de nueve años valorado en US$324 millones, una fuente le informó a Mark Feinsand de MLB.com. El club no ha confirmado la contratación.

A continuación, les presentamos varias interrogantes que se han generado tras la decisión de Cole de firmar con los Bombarderos:

1. Esperen, ¿por cuánto? ¿Y cuándo será la conferencia de prensa?

Así es, esos números no son errores de dedo. El pacto establece nuevas marcas históricas en términos de valor total del contrato y salario promedio anual para un lanzador abridor agente libre, superando el contrato de siete años y US$245 millones que el derecho Stephen Strasburg firmó con los Nacionales el lunes. Antes de esta semana, el contrato de David Price de siete años y US$217 millones con los Medias Rojas (firmado en diciembre de 2015) mantenía la marca más alta.

Con un salario promedio anual de US$36 millones, el pacto de Cole excede los US$35.54 millones que Mike Trout devenga en los Angelinos.

“Los jugadores de élite por lo regular reciben grandes cantidades de dinero”, expresó Cashman. “Si deseas competir para tratar de adquirir a un jugador de élite en el mercado, tendrás que hacer tu mejor esfuerzo y hacerte notar”.

El pacto aún no es oficial debido a que Cole debe aprobar el examen físico de rutina, una mera formalidad. Los Yankees estarían presentado a Cole con el uniforme a rayas la próxima semana durante una conferencia de prensa en el Yankee Stadium. El número que Cole llevará en su espalda no ha sido anunciado; Cole utilizó el No. 45 con los Piratas y Astros, pero dicho número le pertenece actualmente a Luke Voit.

2. ¿La llegada de Cole convierte a los Yankees en favoritos para la Serie Mundial?

Las Vegas no perdió tiempo ajustándose para reflejar la firma de Cole, con algunas casas de apuestas identificando a los Yankees como favoritos para ganar la Serie Mundial.

¿Por qué? Para empezar, la llegada de Cole le da un tremendo empujón a la rotación de los Yankees y al mismo tiempo debilita la de los campeones de la Liga Americana, Astros. El diestro de 29 años de edad tuvo marca de 20-5 y lideró la liga en promedio de efectividad con 2.50 (185 de ERA+) el año pasado, además encabezo las Mayores con 326 ponches y termino en segundo lugar detrás de su compañero Justin Verlander en la votación por el premio Cy Young de la Liga Americana.

3. ¿Cómo lo lograron?

Nueva York formalizó su interés por Cole el 3 de diciembre, cuando un contingente del club que incluyó a Cashman, a su asistente Michael Fishman, Boone, al coach de pitcheo Matt Blake y al zurdo retirado Andy Pettitte viajó a Newport Beach, California, para reunirse con Cole y su esposa, Amy. El propietario del equipo Hal Steinbrenner no estuvo presente, pero habló con Cole por teléfono.

La reunión con los Coles y el agente del lanzador, Scott Boras, duró más de cuatro horas, durante la cual el equipo le pidió que se imaginara cómo sería jugar para la más famosa y exitosa franquicia en el mundo del deporte estadounidense. La presentación fue muy similar a la que le hicieron al zurdo CC Sabathia en diciembre de 2008, cuando convencieron al californiano de que el Bronx sería la mejor opción.

Boone cree que haber tenido a Pettitte en dicha reunión fue clave para que Cole tomara la oferta.

4. ¿Podrá Cole lidiar con las exigencias de jugar en Nueva York?

Cole se ha caracterizado por ser un feroz competidor que se enorgullece en ser el mejor cuando más importa, razón por la que los Yankees no lo pensaron dos veces a la hora de ir por él.

En varias ocasiones esta semana, Boone y Cashman han expresado que no tienen duda alguna de que Cole encajara de manera natural en Nueva York, y alabaron la intensidad y mentalidad del derecho.

5. ¿Qué sigue para los Yankees?

Tras amarrar a Cole, los Yankees y el veterano jardinero Brett Gardner llegaron a un acuerdo por una temporada y US$12.5 millones para el 2020, le dijo el jueves una fuente a MLB.com.

El contrato incluye una opción que podría ejercer el equipo para el 2021 por US$10 millones. Gardner viene de batear .251 con 28 jonrones, un tope personal, en la temporada 2019, su 12da con los Yankees.

El derecho Dellin Betances y el receptor Austin Romine se encuentran entre los otros agentes libres del club. Cashman ha expresado confianza en Kyle Higashioka como el careta reserva detrás del dominicano Gary Sánchez, pero otra opción podría ser el puertorriqueño agente libre Martín Maldonado, quien hizo batería con Cole en diez ocasiones en 2019. En esos partidos, Cole tuvo efectividad de 1.57 y OPS en contra de .471, sus números más bajos con cualquiera de los receptores de Houston.

Ahora que cuentan con una impresionante rotación encabezada por Cole, Masahiro Tanaka, James Paxton y el dominicano Luis Severino, se espera que los Yankees sigan intentando canjear al zurdo J.A. Happ, quien devengará un sueldo de US$17 millones en 2020 y cuya salida vía cambio ayudaría a despejar un poco la nómina de Nueva York.

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