EEUU toma medidas para moderar embargo y permitir negocios con Cuba

El Gobierno de Estados Unidos anunció nuevas reglas para flexibilizar
el comercio, los viajes y la inversión con Cuba, en el último esfuerzo
por moderar el embargo económico sobre la isla en medio de un deshielo
diplomático entre los dos ex enemigos de la Guerra Fría.

Los cambios en las normas permitirán a ciertas compañías
estadounidenses establecer oficinas en Cuba por primera vez en décadas,
expandir las actividades bancarias y eliminar límites en la cantidad de
dinero que pueden llevarse a la isla de Gobierno comunista, dijeron
funcionarios estadounidenses.

Las medidas tienen lugar en momentos en que Washington y La Habana
llevan adelante un acercamiento tras más de medio siglo de
hostilidades.. Ambos países restauraron lazos diplomáticos y el mes
pasado reabrieron sus embajadas.

Las nuevas regulaciones, que el presidente Barack Obama está
implementando mediante sus facultades ejecutivas, entrarán en vigencia
el lunes y se suman a otras medidas que el mandatario anunció en enero
para empezar a reducir las barreras económicas con Cuba.

Pero sólo el Congreso tiene la facultad de levantar completamente el
embargo económico de 53 años contra Cuba. Y se ve como improbable que
los republicanos, que son mayoría en el Poder Legislativo, vayan a
permitirlo, pese a la insistencia de Obama.

Los detractores del acercamiento opinan que es un premio a Cuba, que
se otorga sin que La Habana haya hecho ninguna concesión, especialmente
en materia de derechos humanos.

El anuncio se produce además cuando el Papa Francisco se prepara para
visitar la isla este fin de semana, antes de su viaje a Estados Unidos
la próxima semana.

Funcionarios estadounidenses dijeron que los cambios apuntan a
expandir los negocios y también impulsar el contacto “pueblo a pueblo”
entre los países.

“Una relación más fuerte, más abierta entre Estados Unidos y Cuba
tiene el potencial de crear oportunidades económicas tanto para
estadounidenses como para cubanos”, dijo el secretario del Tesoro Jacob
Lew en un comunicado.

“Al moderar aún más estas sanciones, Estados Unidos está ayudando a
respaldar al pueblo cubano en su esfuerzo por alcanzar la libertad
política y económica necesaria para construir una Cuba democrática,
próspera y estable”, agregó.

LA PELOTA ESTÁ EN EL LADO DE CUBA

Funcionarios advirtieron que un impacto pleno de las medidas que
anunció Washington dependerá de las reformas económicas que pueda
implementar el Gobierno cubano, incluyendo reglas en cuanto a
importaciones.

Algunos asesores de la Casa Blanca han acusado en privado a La Habana
de retrasar dichos cambios por temor a perder su control sobre la
economía y la sociedad cubana. Algunos ejecutivos de compañías
estadounidenses también se han mostrado precavidos por los riesgos de
hacer negocios en la isla.

Hasta el momento, el Gobierno cubano no ha hecho declaraciones sobre los cambios.

El Gobierno de Raúl Castro ha elogiado las iniciativas de Obama para
la normalización de las relaciones, pero demanda un levantamiento
completo y unilateral del embargo.

De acuerdo a las reglas, las compañías pueden abrir oficinas, tiendas
y depósitos en Cuba. Las normas también permiten el establecimiento de
telecomunicaciones y servicios de Internet entre ambos países.

Además, aumentan las oportunidades educativas al permitir cursos vía
Internet y expanden los esfuerzos humanitarios al autorizar ayuda en
casos de desastres.

Aunque no cambian las normas sobre quién puede viajar a Cuba, sí
flexibilizan el movimiento de personas autorizadas en la isla al otorgar
permisos a proveedores de transporte. Ta

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