Espectacular incendio y derrumbe de edificios en Nueva York deja 19 heridos

NUEVA
YORK, 27 Mar 2015 (AFP) – Al menos 19 personas resultaron heridas el
jueves cuando tres edificios se derrumbaron, uno de ellos por completo,
en el popular barrio East Village de Nueva York, tras una explosión
originada aparentemente por una tubería de gas.

Cuatro de los heridos están en condición crítica como resultado de la
emergencia que se registró pasadas las 15H00 (19H00 GMT) en la Segunda
Avenida de Manhattan, dijo a la AFP un vocero del departamento de
bomberos de la ciudad. Entre los 19 heridos había también cinco
bomberos, según el último balance actualizado.

La razón del siniestro estaba siendo investigada pero la oficina del
alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, señaló que podría haberse debido a
trabajos de plomería y gas en uno de los edificios. “La evidencia
preliminar sugiere una explosión relacionada con el gas”, señaló la
alcaldía en un comunicado. El incidente reavivó de inmediato los temores
por la seguridad en los viejos edificios de la ciudad, ya que un año
atrás ocho personas murieron y 68 quedaron heridas cuando una explosión
de gas afectó dos inmuebles de apartamentos en Harlem, en el norte de
Manhattan.

“La explosión fue terriblemente fuerte. Las ventanas temblaron”, dijo
a la AFP Philip McElroy, un estudiante de 23 años que visitaba a un
amigo a dos calles del lugar de los hechos. “Había mucho humo y uno de
los edificios se derrumbó”, agregó. Cientos de bomberos se desplazaron
al lugar del siniestro, donde se veía un denso humo llenando las calles.
La policía bloqueó un perímetro de seis cuadras en torno a la Segunda
Avenida, constató un periodista de la AFP.

Los bomberos indicaron que el edifico del 123 de esa avenida se
derrumbó por completo y que el del 121 lo hizo parcialmente. En la
planta baja del primero de ellos había un restaurante de sushi y en el
segundo una tienda de venta de papas fritas al estilo belga.

Por la noche, los bomberos confirmaron que un tercer edificio se
derrumbó parcialmente, mientras continuaban luchando contra las llamas
en un cuarto inmueble.

- Un barrio bohemio y popular -

“Estaba realmente asustado”, dijo Isaiah Barr, un joven de 19 años
que vive a algunas cuadras de la zona del accidente y estaba escuchando
música en su casa cuando escuchó un “boom”. “Salí a la calle. La gente
estaba mirando hacia la Segunda Avenida. Vi las llamas y a los bomberos
llegando. La respuesta fue muy rápida”, relató a la AFP.

El jefe de los bomberos, Daniel Nigro, señaló que las primeras
dotaciones llegaron al lugar tres minutos después del llamado de
emergencia inicial, que fue a las 15H17 locales. El olor a quemado
llegaba hasta el centro de Manhattan, unas 40 cuadras al norte del
incidente, y una columna de densa humareda se elevaba en el aire. Debido
al viento, el humo se dispersó también a ras del suelo en las calles
aledañas obligando a que muchos de los curiosos se retirasen, mientras
la policía repartía mascarillas para los periodistas.

El barrio de East Village es uno de los más populares y bohemios de
la ciudad, repleto de bares, tiendas y restaurantes, y con una población
mayormente estudiantil y artística.

De Blasio instó a no especular sobre las causas del incendio hasta
que la investigación no esté terminada, y recordó la importancia de
reportar de inmediato cualquier posible escape de gas.

“Aprovecharé la oportunidad para decir, como lo dijimos muchas veces
tras la tragedia de East Harlem, que llamen de inmediato al 911 o a (la
compañía de electricidad y gas) Edison si huelen gas”, afirmó. Las
autoridades y la Cruz Roja de Nueva York abrieron refugios en los
alrededores de la zona del incendio para albergar a los damnificados.
bur-mar/val EEUU-incendio-emergencia AFP

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